Thursday, March 8, 2012

Лавочка закрылась

Мне тут после закрытия блога в личку посыпались комментарии непойми откуда взявшихся читателей, которые требовали продолжения банкета. Поэтому придётся написать последний объяснительный пост.

Этот блог задумывался как дневник иммигранта, чтобы поделиться с будущими поколениями таких же иммигрантов опытом первых лет в Канаде, радостями и горестями, меняющимся взглядом на новую родину и на окружающих людей.

Спустя почти 6 лет после моего приезда мне уже нечего рассказать тем, кто только начинает свою канадскую эпопею.

Я сменила 7 квартир, 6 работ, 2 города и 2 бойфренда. Меня уже не удивляют канадские стиральные машины, разрисованные вагоны монреальского метро, квебекский акцент и ланч-боксы.

Я получила канадский паспорт, без лишних формальностей съездила по нему 2 раза за границу. Каждый день по пути на работу, когда мне кажется, что у меня каждый день - понедельник, я напоминаю себе, что у меня есть хороший паспорт, легальный статус в хорошей стране, работа, квартира, языки, кредитные карточки и замечательный кот, и что я в тысячи раз счастливее миллионов людей во всём мире.

Моя канадская эпопея завершилась. Цель достигнута. Этот блог в том виде, в каком он задумывался изначально, существовать дальше не может.

Его, в принципе, можно было закрыть ещё год назад после моего перезда в Монреаль. Я тогда уже поняла, что этот город меня ничем не удивит. И было бы символично закрыться ровно через 5 лет после приезда, когда я вернулась à la case de départ, но на новом качественном уровне.

Оставляю здесь все постинги открытыми. Однако предупреждаю, что вся информация из них может быть устаревшей, потому что блог писался с 2006 по 2011 годы.

Специально для тех, кто со мной сроднился за все эти годы даю адрес другого блога, где я продолжу самовыражаться на другие темы.

yani_qc.livejournal.com

Это личный блог, каких в сети уже миллионы. Там не будет ничего (или почти ничего) про Канаду, а будет только про то, что роисходит в моей жизни и что может быть интересно только моим друзьям и вряд ли интересно всем остальным.

По этой причине в новом блоге всё под замком. У вас должен быть аккаунт на livejournal, чтобы меня зафрендить. Помимо этого я вас тоже должна зафрендить, чтобы вы получили доступ к подзамочному. Я не коллекционирую френдов просто ради их количества, поэтому, если вы хотите меня читать, вы должны в личном сообщении написать, откуда я вас знаю, или рассказать мне о себе, если я вас не знаю. Ну, и всех подряд я не френжу тоже, у нас должны быть хоть какие-то общие точки соприкосновения, чтобы обосновать ваш интерес к моему личному блогу: интересы, там, общие, и пр.

На сём закругляюсь.

Всем успехов!

Saturday, October 8, 2011

Одежда-обувь

Пробовала тут вспомнить о недостатках Германии, но чего-то пока ничего кроме менее солнечного лета и разговоров среди русских иммигрантов об отсутствии работы не вспоминается.

Поэтому напишу о хорошем (которое часто выглядит хорошим только на фоне какого-то недостатка Канады).

И сразу о магазинах. Точнее об обувных магазинах. Это моя больная тема. Я являюсь обладательницей редкого 40,5 размера (т.е. 40 мал, 41 не найти), осложнённого нестандартным подъёмом стопы. В Москве у меня никогда не было проблем найти себе обувь. В Канаде же я столкнулась с почти полным отсутствием обуви, которая бы мне подходила. Речь идёт, конечно, об элегантной обуви на каблуках и летних босоножках. За 5 лет в Канаде я перемерила не меньше 500 пар обуви, и купила одни зимние сапоги (ну, с этим проблем нет), одни босоножки (пришлось смириться с платформой в 10 см, потому что всё-таки удобные), одни туфли на каблуке (через пару недель появились проблемы с суставом большого пальца, и пришлось перестать их носить) и 2 пары ботинок на плоской подошве, которые можно носить только с брюками. До сих пор донашиваю то, что купила в 2005-2006 г.г. в Москве. Что ни померю тут, либо жмёт, либо натирает, либо нет размера.

В Германии обувные магазины были одной из основных достопримечательностей, которые я намеревалась посетить, чтобы понять, где проблема - в канадском обувном ассортименте или во мне.

Что мне понравилось в немецких обувных, так это почти полное самообслуживание. Вся обувь была расставлена на стендах по размерам. Идёшь к нужному стенду, и меряешь всё подряд, пока не найдёшь то, что подходит. В Канаде в некоторых магазинах такое же есть, но их не так много.

Короче, в 2 магазинах я купила 8 пар обуви. Подошло больше, но я решила, что пока хватит. Для осознани собственной нормальности мне было достаточно того факта, что в одном магазине я способна подобрать себе минимум 4 пары обуви.

Перемерила с полторы сотни пар где-то. Сотрудницы магазинов смотрели на меня большими глазами, потому что, наверное, никогда не видели, как клиент меряет ВСЕ модели одну за другой, по 5-10 секунд на туфлю.

Что мне очень понравилось в немецких обувных, так это почти повсеместное наличие стендов с 42-43 размерами. Я стала чувствовать себя женщиной с обычным 38-м, которая ВСЕГДА найдёт свой размер в любом обувном. К сожалению, в Канаде с этим иначе. 40-й теоретически закупается, но его часто нет в наличии, и в подавляющем большинстве случаев он мне безнадёжно мал. 41-й есть в одном магазине из трёх, и выбор моделей с 41-м как правило настолько печален, что плакать хочется. Практика показала, что мне надо перемерить 100 пар, чтобы найти одну подходящую. Учитывая редкость 41-го в магазинах, эти 100 пар растягиваются на 1-2 года.

В немецких магазинах 40-41 есть всегда, 42-43 есть в каждом втором и даже чаще, и там, где есть, ассортимент весьма неплох.

Цены тоже удивили. В Канаде что-то приличное начинается от 100$ (если не ждать распродаж, потому что на них никогда нет нужного мне размера). Что-то действительно качественное и элегантное - в районе 200-400$ (конечно же, плюс налоги). В Германии такие цены на обувь я не видела вообще. Всё, что купила, имело ценник от 15 до 60 евро (20-85$). И никаких налогов!

Я там ещё зашла в один ортопедический магазин, при котором есть ортопедическая клиника. Назначили мне встречу со специалистом на следующий же день. Специалист за 20 евро целый час сидел с моими ногами и одной парой свежекупленных туфлей и вырезал мне специальные мини-стельки, чтоб уж совсем мне комфортно было.

Накупив обуви и снова обретя веру в себя и свою нормальность, я стала присматриваться к одежде.

Одежда - тоже да!

И опять в сравнении с Канадой. Да, мне не нравится канадский ассортимент. В этом году я себе не купила вообще ничего, хотя постоянно хожу по одной из самых рекомендуемых для шопинга монреальских улиц. Не стоит вообще ни на что. Если вдруг что-то где-то нравится, то отпугивает ценник в 180-300$ (плюс налоги).

Специально по одёжным в Германии не ходила. Пробежалась по паре больших магазинов, типа нашего Сирса. Глаза загорелись, но я себя остановила, потому что из-за подарков чемодан и так был уже полный, и я уже не вписывалась в ограничение по багажу. Успела однако заметить, что мне нравятся там намного больше вещей, чем в канадских ЛаБей, Саймонс, Гэп, Зара, Эспри и пр.

Мы также заходили по делам в магазин электроники. Вот уж не было у меня никогда претензий к Фютюршопу, Бюроангро или Канадиантайру, но почему-то в Германии я себя почувствовала жителем коммунистического лагеря, приехавшего в 80-х на капиталистический Запад.

Напомню, речь идёт о Кобленце с населением 100К, ну, может, ещё столько же наберётся в окрестных деревнях, которые приезжают в Кобленц шопиться.

Ну, вот почему это так?

Thursday, October 6, 2011

Германия (часть 1)

Надо бы написать уже про мою летнюю поездку в Германию, пока она полностью не протухла и не мумифицировалась, как это произошло с Ванкувером (о котором я тут так толком и не рассказала).

Начну с конца. Германия поломала все мои планы на ближайшие пару лет. Это тот проект, который мне в прошлом декабре предсказывала гадалка.

Всё началось... странно. В июне сестра стала в чате задавать вопросы о макбуке, о котором, она, оказывается, мечтала. А я тогда как раз только-только прикупила себе новый макбук-про, и старый беленький макбук, который ещё с десяток лет продержится, мозолил дома глаза. И мне чего-то вдруг очень сильно захотелось отдать мой старый макбук сестре. Вот так вот взять и отвезти самой. Такое вот внезапное желание сделать подарок.

На том конце Европы уже стали прыгать от радости, накрывать стол, наливать горилку, планировать поездку через всю Европу, стояние на границе в Польше, проезд через вражеский Крым, каникулы в украинском селе без водопровода и вообще качественный отдых по-восточноевропейски. Однако ехать в Украину в моих планах не было (к тому же это было бы дипломатическим промахом по отношению к маман - ведь в Москву я уж точно ехать не собиралась), поэтому я решила ограничиться нейтральной территорией - Германией.

Как я уже писала в июле, прилетела я в Брюссель, потому что туда было дешевле всего, и оттуда до нужного мне места - как от Монреаля до Квебека, т.е. всего ничего.

Нужное мне место - это маленький очаровательный городок Бад-Эмс, расположенный недалеко от слияния Рейна и Мозеля.

Фотки тут:
Германия июнь-июль 2011
Под большинством фоток есть и комментарии. Не охота мне тут больше их одну за другой копировать. На фотках: Кобленц, Бад-Эмс, долина Рейна и какие-то анонимные городки по пути туда-сюда.

Первую половину альбома можете прокрутить, потому что там почти одни цветочки - снимала специально для маман, чтобы она, большая фанатка цветов, обзавидовалась.

Ближе к концу я в комментах упоминаю некий отель. В нём расположена известная в Европе аюрведическая клиника, в которую мне удалось попасть по блату.

Я вообще повидала в Германии много неординарных людей. Сейчас расскажу то, чего на фотках нет. Ну, для начала, приём в клинике.

По утверждению врачей (а работают там врачи со стандартным немецким и углублённым аюрведическим медицинским образованием, а также настоящие традиционные индусские врачи), аюрведа способна исцелить все болезни от импотенции до послеродовой горячки. Диагностируют болезни по пульсу каким-то хитрым способом, а лечат - травками, массажиками и клизмами. Поскольку я приезжала всего на неделю и хотела страну посмотреть и себя показать, а не запираться в клинике (хотя там тоже ужасно классно и умиротворяюще, как-нибудь вернусь туда), то очистительные процедуры (на местном сленге - панчакарма) мне не назначили. Вместо этого мне провёл диагностику местный врач-индус, который выглядел даже младше меня. По своей манере улыбаться и качать головой он походил на китайского болванчика. Он долго щупал мне пульс, потом нахмурился и закачал головой ещё сильнее - мол, что ж ты себя так запустила, мол, смотри, даже седина у тебя в твоём возрасте уже есть. Это он про мою блондинистую и выцветшую на солнце чёлку. Ничего другого кроме "седины" не нашёл, но надавал кучу рекомендаций (ложиться спать в 9 вечера, не есть после 6, ничего не разогревать в микроволновке, питаться правильно, целый год пить такие-то травяные таблетки и раз в год ставить клизму делать панчакарму). Ещё он посоветовать мне пить сок алоэ. "Он же горький!" - была моя первая реакция по-русски. - "Ne gorky!" - возразил индус, поскольку все русские, которые к нему приходят, реагируют точно так же, как и я, так что он уже выучил это слово.
Теперь у меня в холодильнике бутылка сока алоэ уже 3 месяца стоит, всё никак не решусь... 

Другая интересная встреча была у меня с каким-то крутым астрологом. Насколько он крут, судить не берусь (хотя мне по секрету сказали, что его приём стоит 150-200 евро). Он мне надавал прогнозов до 40 лет, и пока ничего не сбылось. Но пообщаться с ним было тоже интересно. Якобы он президенту какой-то южной страны (Киргизии, что ли?) в 2012 году предсказал кирдык. Ну что, недолго осталось. Посмотрим.

Насчёт меня у астролога были порой противоречивые, порой слишком общие, и порой и интересные предсказания. В общем, всё, как в гороскопах в глянцевых журналах. Для начала он мне заявил, что я живу в стране, где очень много озёр. Зная, что я из Канады, надо обладать большой прозорливостью, чтобы втирать мне про озёра... Мол, последние 8 лет у меня были неспокойными, но этой зимой всё начнёт устаканиваться, и в следующие 10 лет всё устаканится окончательно, и я перееду куда-то в район Англии-Австрии-Италии-Испании, но не заезжая во Францию. И потом я буду богатая и счастливая. Аминь.

Ещё одна необычная встреча произошла в доме, где я жила. К хозяевам приехали русские друзья-кришнаиты. Это два мужчины средних лет с незамутнённым взглядом и европейским паспортом. Они открыли какую-то кришнаитскую организацию в Швейцарии, но зарегистрировали её по какой-то причине в Германии. И вот приезжали почту забрать. За чаем разговорились. Один из них стал вещать что-то о своих предыдущих жизнях - мол, он такой просвещённый, что домедитировался до того, что увидел себя в своих предыдущих ипостасях. Я постеснялась спросить, что он курил во время медитации - всё-таки не одна была, меня б осудили.

Второй, друг его, стал втирать мне, что он такой крутой, что разработал методику почти мгновенного изучения иностранных языков. Якобы по его этой методике какая-то 50-летняя женщина-сибирячка с 3 классами школы и работой уборщицей всю жизнь, за неделю выучила китайский, переехала в Москву и неплохо устроилась. Сам автор методики как бы незвначай заметил, что по ней же выучил французский. А я как бы невзначай продолжила интересоваться его методикой на французском языке с лексикой, которая слегка выходит за пределы начального "бонжур! са ва?": Ah oui? Alors vous êtes en mesure d'entretenir une conversation en français? Автор методики сделал большие глаза, стушевался и промямлил что-то про недостаток практики и про то, что всё есть, но в пассиве, однако было видно, что он даже не уловил сути моего вопроса. После этого кришнаиты поспешно собрались и так же поспешно ушли, забыв кое-что из своих вещей на столе.

Были и менее экзотические встречи с более обычными людьми:

Это и русская женщина с дочкой, которая почти полностью забыла русский язык, потому что в начальной школе учителя маме наказывали с ребёнком дома только по-немецки общаться.

Это и хрупкая украинка, которая не первый год не может найти работу в International Commerce, потому что в Германии, по её словам, с работой *опа. Её семья живёт только за счёт того, что муж даёт уроки йоги. А сама она вместо того, чтобы получать новую профессию и становиться независимой от мужа, ездит по всей Европе по тренингам самосовершенствования и медитации и с серьёзным видом рассказывает местному гуру, как её "повело" и "тряхануло" во время очередного сенса слияния с вечностью.

Это и москвичка преклонного возраста, которая несколько лет назад потеряла единственную дочь, которая в возрасте 35 лет выбросилась из окна. Женщина нашла в себе силы пережить это горе и теперь на пенсии купила себе всего за 30К евро небольшую уютную квартирку в историческом центре Бад-Эмса, куда теперь приезжает на лето. Выглядит эта женщина лет на 50, по её словам, её фотография даже была в прошлом году на обложке журнала Мисс Фитнесс, и когда я с ней познакомилась, она собиралась ехать с палаткой через всю Европу в Испанию.

После знакомства с ней мне тоже захотелось прикупить себе маленькую квартирку в Бад Эмсе и остаться тут насовсем. Квартирка не проблема - в районе 50К можно купить что-то небольшое и приемлемое в историческом центре (за его пределами начинаются обычные спальные районы без индивидуальности). Только делать в Бад Эмсе особо нечего, кроме как гулять по променаду мимо мемориальных досок с именами русских царей и кормить уток на речке.


Продолжение следует


Thursday, August 18, 2011

Борьба с акулами

Как вы, наверное, помните, в прошлом году, я ушла с предыдущей работы, однако что я тогда не уточнила, так это то, что я ушла не по собственному желанию.

Когда я уже имела на руках направление от врача на целебный 2-недельный отдых и собиралась обсудить с шефом формальности моего ухода, чтобы не слишком его подставить, мне вдруг вручили письмо о том, что меня увольняют. В качестве причин приводились какие-то совершенно левые мотивы, которые начальство либо переврало, либо я о них в первый раз слышала.

Я тогда на это плюнула, подала стандартную жалобу по накатанной дорожке, куда надо, и весь декабрь балдела от того, что мне больше не надо ходить на работу. И только со второй половины декабря начала рассылать резюме.

Накатанная дорожка - это неприятная история 2-летней давности, которую я тут тоже описывала в подробностях в своё время. Тогда компания, не желая афишировать сокращения перед акционерами, стала избавляться от людей под вымышленными предлогами. Однако у них в HR, видимо, работали люди, либо плохо знающие трудовое законодательство, либо плохо представляющие, что такое злая русская иммигрантка, но меня они тогда включили в список, явно не просчитав все ходы.

Я к тому времени работала в компании уже больше 2 лет и не имела в своём файле чёрных пятен. Всё это мне позволило написать жалобу в Commission des normes du travail, которая и занимается такими делами.

Поначалу они всем предлагают уладить отношения полюбовно на медиации. Я была только за, компания тоже не отказалась, и аккурат перед моим отъездом на Олимпиаду мы и встретились в CNT под присмотром моего адвоката (на тот момент платного), юриста-медиатора CNT и адвоката компании. Представитель компании, кадровик, ничем не смог объяснить гадкое поведение компании по отношению ко мне. Но и его можно понять - он оказался между молотом и наковальней. Короче, со стороны компании особых претензий ко мне не было, и мы договорились на некую денежную компенсацию, которая устраивала все стороны.

Однако на самой медиации ничего подписано не было, т.к мы проговорили слишком долго, и адвокаты решили, что потом все формальности уладят по почте между собой. Это было ошибкой. По окончании медиации компания пошла на попятную и предложила денег на 1 тысячу меньше. "Вот мелочные!" - подумала я и отказалась.

Тем временем, видя, что мы никак не договоримся, CNT передала наше дело в Commission des relations de travail, а это уже суд. Суды я не люблю, поэтому я попробовала договориться с ними ещё раз полюбовно.

Поскольку они уже на адвоката потратили минимум 2 тысячи, они решили уступить мне только 500 долларов. Я подумала, что там, наверное, сидят клинические идиоты, которые платят своему адвокату 400 долларов в час за то, чтобы он торговался за 500 долларов, и согласилась при условии, что они мне также возместят плату за учёбу в университете, которая была одобрена моим шефом. Я, правда, не стала уточнять им, что из 3 курсов, плату за которые я попросила возместить, при нормальном течении вещей мне бы возместили только 1, потому что остальные 2 я тогда взяла для собственного интереса и шеф мне бы их не оплатил. А тут, раз такое дело, вот, пожалста, счёт на 800 долларов и выписка с оценками - доказательство того, что экзамены сданы успешно. А там уже никто не разбирался, входили эти курсы в одобренную шефом для меня программу или нет. Они были рады провести часть суммы по статье повышения квалификации сотрудников, и согласились.

Так вот, пока мы торговались, прошёл год. Компенсацию я только этой зимой получила. Моя адвокат ещё на медиации настояла на том, чтобы мне эти деньги провели по какой-то специальной статье, чтобы мне не пришлось обратно государству отдавать пособие по безработице, которое я получала 3 месяца, и чтобы заплатить поменьше налогов. Но 10% с меня государство таки себе забрало.

Деньги мне заплатили при условии, что я подпишу бумагу, что не имею к ним никаких претензий. Однако и тут была проблема.

Моя адвокат, которую я нанимала для медиации, видимо, не передала все записи в CRT, и у юристов, которые составляли нам "полюбовную", не было информации о том, что я настоятельно просила очистить мой файл в этой компании от всякой порочащей меня документации и прислать мне его копию. Я увидела, что этих требований нет, когда компания уже подписала бумагу со своей стороны и оставалось подписать только мне. Т.е. мне не присылали никакого предварительного текста для ознакомления. Прислали только бумагу на подпись, и её я видела в первый раз. Когда я позвонила в CRT, они мне сказали, что нет никакой возможности это исправить, и что, если я хочу получить компенсацию, мне лучше подписать. И это люди, которые должны защищать пострадавших работников!

Ну, да хрен с ними... Чтоб им в convention collective отпуск обрезали!

После такого опыта, я уже знала куда идти, что и как заполнять, поэтому пошла и заполнила. Одна только тонкость была. Поскольку в том агентстве я проработала меньше 2 лет, я не могла строить жалобу на "несправедливом увольнении". Для моего случая подходила другая статья трудового кодекса - о запрете на увольнение по причине болезни. Мне даже выдумывать ничего не пришлось, потому что это было очевидно. Главное - эту очевидность убедительно изложить.

По традиции работодателю было предложено уладить конфликт на медиации, но работодатель оказался принципиальным и ни на какую медиацию не пошёл. Дело было передано в CRT.

Жалобу я подала в конце ноября, суд назначили на конец июля. На этот раз в суде меня представлял бесплатный адвокат CRT. Мы с ней созвонились за месяц до суда и обсудили все подробности, а также, как всё будет проходить.

На самом суде адвокат не произвела на меня впечатление. Никакой пламенной речи, никаких остроумных выводов, никаких убийственных вопросов другой стороне. Она лишь подытоживала сухим юридическим языком мои ответы на вопросы судьи.

Шеф пришёл один, грустный, похудевший и в шляпе. Но принёс с собой всю злобу, которую накопил за время ожидания суда, а также распечатки чатов с нашими переводчиками, чтобы показать, насколько я была неприветливой со всеми (как же! Не сопровождала каждую реплику в чате вежливой заключительной формулировкой Veuillez agréer, chère Madame...), а также недовольное письмо директора мне с дисциплинарным замечанием, которое он написал, когда неправильно истолковал некие события на работе, и которое поклялся выкинуть после того, как я ему объяснила, как всё было.

Профессионализму шефу надо отдать должное - он шикарный переводчик и редактор, посему умеет качественно выражать свои мысли, чем он и воспользовался на суде. Я аж подумала: "Маммамиа, неужели я такая плохая?", а адвокатша после аудиенции удивилась: "Вы такая кроткая и нежная в жизни, что прямо и не скажешь, что на работе вы настоящая мегера." По словам шефа, все переводчики ежедневно бегали к нему жаловаться на меня, говорили, что больше не могут со мной работать; клиенты отказывались со мной разговаривать, и когда меня уволили, якобы одна клиентка даже сказала шефу "Ой, как я рада, что вы её уволили! А то я уж собралась агентство менять, лишь бы вам не звонить." И тем временем шеф якобы всех успокаивал и умолял дать русской иммигрантке, которая ещё не адаптировалась в Квебеке и не приняла полностью квебекскую культуру и квебекские ценности, ещё один шанс проявить себя с лучшей стороны.

Проблема шефа была в том, что он не привёл с собой ни одного недовольного клиента и ни одного недовольного переводчика. Все его доказательства сводились к вышеупомянутому письму, которое и не должно было даже оставаться в моём файле, как мы договорились с директором, и к распечатке одного чата, где я в рамках приличий удивилась, что при огромном объёме работы одна переводчица уходит с работы в 3 часа дня, и при этом дома её не ждут дети, которые сиську просят.

Зато я принесла распечатки писем с выражением сожалений и с добрыми пожеланиями, которые многие наши переводчики не поленились написать мне после моего ухода, а также все мои письма директору, датированные несколькими месяцами до (!) моего ухода, в которых я ему объясняю, что мне хреново и что мне действительно нужен длительный отпуск.

Несмотря на это из зала суда я вышла несколько разочарованной и готовой к неблагоприятному для меня решению судьи.

Каково же было моё изумление, когда несколько дней назад директор мне написал, что суд постановил взять меня обратно, и спросил, куда слать деньги (зарплата за тот период, что я не работала, а также положительная разница между старой и новой зарплатой на случай, если новая ниже старой).

Я решила дождаться моей копии постановления суда, чтобы наконец поверить моим глазам. Вчера пришла.

Еду, чо...

Monday, August 15, 2011

Английский-французский - кто кого?

Наблюдаю я сейчас за эволюцией своих языков. Довольно любопытное явление!

Английский я учила со школы по советским неэффективным методикам. Не знаю, как при Советском Союзе кто-то становился устным переводчиком или гидом для иностранцев - методики у нас были настолько убогие, что даже не верится, что кто-то по ним что-то выучил.

В университете продожила изучать английский по тем же методикам. Я и раньше любви к нему не питала, а с первого курса возненавидела его ещё больше.

Французский же с нуля в университете так гладко пошёл, что пересилил абсолютно всё - за 1 курс дошла до уровня середины 2 курса. И при этом нас ещё латынью подкармливали. Говорить на ней было не обязательно, но падежи и спряжения мы зубрили исправно.

Так вот, едущий на всех парах французский создал у меня в голове такую кашу в английском, что потребовалась помощь извне. На лето взяла интенсивные разговорные курсы английского (5 дней в неделю по 3 часа в день). За пару месяцев нехило подтянула английский - за французский потом осенью было стыдно перед учителями, как он у меня грандиозно съехал.

Сейчас, спустя *дцать лет после начала изучения и того и другого, французский, будучи почти свободным ещё несколько месяцев назад (5 лет жизни в почти полностью франкоязычном окружении и учёба во франкоязычном универе, не считая общения дома на французском), стал вдруг оттесняться английским после того, как я устроилась на работу в англоязычный коллектив.

Спустя полгода английский значительно улучшился. Большей частью за счёт дружеских разговоров с коллегами в редкие перерывы, плюс за счёт того, что вокруг меня слышу качественный английский по темам, на которые и надо общаться на работе.

Зато дома разговорный французский стал подтормаживать. К структуре фразы, грамматике и фонетике я стала относиться спустя рукава, потому что ленность какая-то у меня в голове образовалась в том месте, которое за французский отвечает.
Речь идёт именно о разговорном, с письменным всё в порядке, хотя и отсутствует развитие письменных навыков.

Это я к чему? А к тому, что не беритесь за изучение одновременно двух языков, если весь опыт изучения языков у вас сводится к средней школе, да, может, ещё часу в неделю в институте 10 лет назад. Каша в голове гарантирована.

Зато, как выучите 2 языка один за другим, остальные пойдут по накатанной.

Я тут смотрю фильмы с Челентано без перевода и совершенно не ощущаю необходимости в нём. Даже уже субтитры выключаю для тренировки понимания на слух. Хотя говорить по-итальянски не с кем - устный язык не развивается, и в разговоре с итальянцем я скорее всего сяду в лужу.

А ещё я тут вздумала немецкий учить, чтобы жизнь мёдом не казалась. Ну, и чтобы смазать лыжи, которые я навострила на Восток.

Sunday, August 14, 2011

О быдле

Иду я сегодня в магазин. Специально пошла пешком за несколько остановок, чтобы прогуляться. Впереди меня метрах в 20 идёт молодой человек квадратного вида, такой бритый ариец с большой чёрной сумкой.

Тротуар не слишком широкий, а походка у молодого человека размашистая. Видать, что-то мешает между ногами идти нормально. Ну, и плюс, ощущая себя хозяином мира, он идёт по самой середине тротуара.

Навстречу ему идёт девушка, которая слегка задевает его своей сумкой. Молодой человек тут же толкает её, оборачивается и на английском покрывает её факами.

Через пару сотен метров навстречу молодому человеку уже идёт компания других молодых людей 15-17 лет. Один из них, самый маленький, тоже легко задевает нашего героя и тут же под молниеносным ударом отлетает на проезжую часть, откуда еле-еле успевает подняться перед потоком машин.

Тем временем молодой человек, набравшись скорости и ярости, направляется в тот же магазин, что и я - в иранский Marché Akhavan.

Я решаю пройтись ещё несколько остановок до менее крутого и более дорогого Esposito, потому что что-то мне совсем расхотелось заходить в магазин, полный арабов и прочих иммигрантов, куда только что вошёл белый бритый псих с большой чёрной сумкой.

К счастью, всё обошлось. Монреаль не прославился вторым Брейвиком. У молодого человека, видимо, что-то не заладилось на личном фронте или с потенцией.

Но как страшно жить!

Wednesday, July 20, 2011

Лето 2

А вот ночью, например:



11 вечера
по ощущениям +35
влажность 66%

Говорят в Торонто под +46. Вот где проявляется настоящая северность Квебека!

Сегодня вечером вышла из офиса, где топят на комфортные для офисного планктона +16, и чуть автобус не пропустила, потому что свалилась на лавочку, закрыла глаза и минут 5 балдела, отогреваясь. Поняла, что чувствуют рыбы, которых подержали на воздухе до полумёртвого состояния, а потом выпустили в воду.

Единственный недостаток такой погоды - она однажды заканчивается.

Сегодня чатилась с коллегой из Бразилии. Та жаловалась, что зима в этом году жаркая выдалась - ниже +20 не опускается.

Риторический вопрос, что я тут делаю, задавать пока не буду, потому что пока есть что делать.

Завтра-послезавтра я в Квебеке!!! Программа расписана по минутам. В программе скучные формальности, римские каникулы, задушевные беседы с урождённой наполетанкой и обед в компании ливанца, который что-то среднее между Дени де Вито по внешности и Бельмондо по шарму, и многое-многое другое.

Monday, July 18, 2011

Лето

Уже месяц вот такая погода с редкими грозами:



Именно таким я его и люблю.

Дома +28. Чувствую себя как рыба в воде. Я в своей стихии. Заряжаюсь энергией и теплом. Хочется горы свернуть.

Но постоянно жужжащие кондишены в окнах у соседей сбоку и сверху задолбали!

Saturday, July 9, 2011

Брюссель

Бельгийцы ещё в аэропорту подтвердили свою репутацию европейских чукчей, когда при выезде из аэропорта стрелки и указатели Sortie привели нас в тупик перед воротами в технические помещения.

Быть в Брюсселе и не увидеть Писающего мальчика - это как быть в Париже и не увидеть Эйфелеву башню. Но надо ещё знать, где этот мальчик находится. Поэтому мы вызвонили пару русскоязычных гидов, телефоны которых заранее нашли в интернете, и несмотря на ранний час (всего 8 часов утра) нашлась гид, которая согласилась "прямо сейчас" показать нам город.

Гид Оля была настоящей находкой. Она нас водила по городу около 4 часов, пока у меня не отвалились ноги. Всех местных кайзеров, а также все основные вехи европейской истории она знала наизусть. В какую церковь не зайдёшь с ней - обязательно чего-нибудь про неё расскажет. В общем, свои немаленькие деньги она отработала по полной программе.

Правда, к мальчику она нас привела в самую последнюю очередь. После 7-часового перелёта, бесонной ночи и 4 часов прогулки по дождливому Брюсселю этот мальчик уже как-то не в радость был. Маленький какой-то...

На середине экскурсии захотелось отдохнуть полдня, закинуть куда-нибудь уставшие ноги, купить куртку с капюшоном, чтобы дождик и холодный ветер не раздражали, и вернуться досматривать достопримечательности самостоятельно.

Не говоря уже о том, что до Мини-Европы я так и не доехала.

В лом мне копировать ссылки на фотки. Вот вам альбом с комментариями под самими фотками:

Брюссель - июнь 2011


Что мне не понравилось в Брюсселе:

- Разруха в историческом центре. Многие дома заброшены. Какая-то общая безликость и невыразительность. Хотя не исключаю, что за полдня я просто не успела постичь загадочную бельгийскую душу.

- Исторический центр превращается в Чайна-таун. За 10 минут прогулок по исторической части города можно встретить 5 китайских ресторанов

- С 8 часов утра на улицы выходят попрошайки просить милостыню. Это либо хорошо одетые молодые люди европейской наружности с нарисованным на лице искренним нежеланием работать, либо женщины в мусульманских одеждах, часто сопровождаемые маленьким девочками, так же закутанными в платок. Местные говорят, что это цыгане, косящие под албанцев.

- Стоит проехать 20 минут на машине к югу от Брюсселя, и вас уже не понимают по-французски в ресторане. Ни слова вообще.

Советы путешественнику

Неделю назад вернулась из первого настоящего отпуска. Привезла советы для путешественников.

Ездила в Германию по семейным делам, но билет брала до Брюсселя. Это был самый экономный и к тому же беспересадочный вариант от Air Transat, который мне обошёлся в 850$. До Франкфурта билеты стоили начиная от 1500$ и в качестве бесплатного бонуса к ним предлагалась многочасовая пересадка в Штатах (обратный путь занимал 30 часов начиная с посадки во Франкфурте и кончая высадкой в Монреале, не считая пары часов кукования в аэропорту Франкфурта до посадки и часовой дороги до самого Франкфурта).

Что интересно, за 2 недели до вылета билет стоил 950$ (включая всё). За одну неделю, где-то во вторник-среду, цена понизилась до 850$. Однако на популярные направления и в преддверии праздников такого может не быть. Брала на сайте авиакомпании. Не нашла более интересных предложений на десятке других популярных сайтов, которые до покупки мониторила на протяжении 2 недель. Даже мой любимый Flightnetworks, на котором обычно самые дешёвые билеты, на этот раз подвёл.

В аэропорт Трюдо ехала на 747 автобусе прямо из офиса. Наша секретарша убедила меня, что это в 6 раз дешевле, чем такси. Обычный билет на этот автобус стоит 8 долларов (только монетами! никаких банкнот!), но, если есть месячный проездной, то никаких дополнительных билетов покупать не надо. Я всего этого не знала и оставила свой проездной дома. Потом ходила по салону автобуса упрашивая пассажиров разменять пятёрку. На какой-то остановке в автобус набилось уже столько народу с чемоданами, что новых пассажиров перестали брать. Нет, если бы, конечно, новые пассажиры были русскими, их бы ещё столько же набилось и с чемоданами, но канадцы народ скромный. Отпускники на всех остальных остановках до шоссе предпочитали стоять со своим багажом на улице и ждать следующего автобуса через 20-30 минут. Короче, учтите это, если решите поехать на этом автобусе. Если очень хочется сэкономить, можно доехать на обычном автобусе до NDG и оттуда за тридцатку на любом такси. Либо садиться на 747 в районе Даунтауна или до него.

На регистрации мне очень удачно дали место у аварийного выхода, там, где находится кресло стюарда. Преимущество этого места в том, что там можно вытянуть ноги, что немаловажно для таких девушек, как я. Недостаток этого места в том, что там несколько холоднее, чем в остальном салоне.

Но в принципе во время полёта холодно во всём самолёте, так что не давайте себя ввести в заблуждение отпускниками в майках, шортах и сланцах. Они просто не в курсе. Надевайте в самолёт джинсы, тёплую кофту и закрытую обувь. И захватите с собой носки. Если есть возможность и если летите через океан, захватите с собой лёгкий плед. Я оделась правильно несмотря на монреальские +28, а вот плед не взяла. Пришлось купить в самолёте "набор путешественника" Air Transat за 7 долларов, и половину из него потом выкинуть (беруши одноразовые; носки скорее всего тоже, и ходить в них нельзя, только сидеть; подушка не надувается; наушники из ушей вываливаются, потому что слишком большие; маска для глаз стоит колом, и под неё заходит свет). Один только плед, весьма тонкий, но из-за этого компактный, пригодится для будущих полётов. Он меня прямо спас.

Если пересекаете океан и планируете часок-другой поспать, то обязательно возьмите с собой качественные беруши, хорошую маску, плед и специальную подушку, которая надевается на шею. Не берите дешёвые надувные подушки. Во-первых они очень трудно надуваются, к ним, наверное, насос с собой возить надо. Меня хватило только на 3 выдоха, которые практически её не надули. Во-вторых, у них по кругу идёт спаечный шов, который неприятно натирает шею. И в-третьих, они маленькие. Опытным путём я обнаружила, что чем больше такая подушка, тем удобнее на ней спать, и шея потом не болит.

Когда взвешиваете дома чемодан, заложите около 3 кг погрешности. Туда я ехала всего с 12 килограммами, а вот обратно, согласно домашним весам, уже было 23 кг. Поскольку у меня был лимит 25 кг, я решила, что проблем не должно быть. В аэропорту оказалось, что чемодан вдруг стал весить 26 кг. Нет, конечно, мне не проблема переложить 1 кг в ручную кладь, но осталось стойкое чувство, что меня где-то на***ли: либо в аэропорту, либо производители напольных весов.

На обратном пути я везла из Европы 8 пар обуви (я вам ещё не рассказывала про канадскую обувь?), и чёрт меня дёрнул её записать в декларации как подарки. Я хоть и могла беспошлинно ввезти подарков на 750$ и задекларировала всего на 300$, но у меня сразу же поинтересовались, что это за подарки я ввожу на 300$. Я честно ответила, мол, обувь, мол, 8 пар, мол, все мне, да. После этого мне пришлось предъявлять ноги суровым таможенникам и подробно объяснять, почему мне необходимо везти обувь непременно из Европы и чем меня не устраивает канадский ассортимент. Вроде поверили...

А вот спиртное я как-то забыла задекларировать... Ну, хоть внимание отвлекла.